パリ=ブレスト=トウキョウ

母が自宅で料理教室を開いていた関係で、幼い頃から我が家の冷蔵庫には母がレッスンのために試作した料理やスイーツが所狭しと入っていたのにもかかわらず、幼少の頃から25歳を過ぎるまで「甘いものは苦手」でした。
甘いものに興味が出てきたのは、20代半ばで心の病にかかり、治療のためにアルコール類を禁止された時から。
だからスイーツに関しては遅咲きのデビューで、スイーツ好きな方からしたら、少々疎いと思います。
 
そんな私が、今年心を奪われたスイーツが「パリ=ブレスト」。
リング型のシュークリームの一種、と言えば分かる方もいらっしゃるかと思います。
 
 
パリ=ブレストに恋に落ちたきっかけは、パリ行きのエールフランスの機内にて。
エールフランスの機内食の最後に出てきたデザートで、親しくなった隣席のムッシュウがコニャックを片手にパリ=ブレストをほおばっていました。
ムッシュウに勧められて初めて飲んだコニャックは、かぐわしくも甘い香り。
コニャックで喉を湿らせてご満悦になった後、パリ=ブレストを口にした瞬間、思わず目を閉じて川平慈英ばりに「くぅ〜っ!」と唸ってしまいました。
アーモンドの風味豊かなプラリネクリームをしっかりとしたシュー生地でサンドしてあるパリ=ブレスト。
日本のシュークリームとは似て非なる味わいに、世の中にはこんなに美味しいスイーツがあったのか・・!と改めて驚いたのです。
 
 
ね、うまいだろ?とウィンクしてきたムッシュウに、どうしてこのお菓子はパリ=ブレスト(Paris-Brest)っていうの?と聞くと、パリもブレストも街の名前なんだ。ブレストっていうのはブルターニュ地方の大西洋に面した街でね、パリーブレスト間で自転車のレース「ツール・ド・フランス」が開催されたから、その記念に自転車のタイヤの形のようなリング型のお菓子に街の名前をつけたんだよと教えてくれました。

 
 
ふぅん、なるほどね、じゃあ、今は東京からパリに向かっているから、これはパリ=ブレスト=トウキョウだね、と言ったらムッシュウはにやりと笑い「確かに。じゃあ形を飛行機の翼に変えなきゃね」と。
うんざりするような長時間のフライトの中で、美味しく楽しい思い出が増えました。
 
 
パリに着いたら再度パリ=ブレストを食べよう食べようと思いつつも、バタバタの中ですっかり食べ損ね。
東京に戻ってきてからも、あれ美味しかったなぁと思い出し、東京で「パリ=ブレスト」を買えるお店を探してもなかなか見つからず。
銀座で買い物途中に喫茶店で「パリ=ブレストは置いていますか?」と聞くも、「なんですかそれ?」と逆質問されてしまう始末。
池袋の西武でパートでもパリ=ブレストのことを聞いても、今はどこの店舗でも置いてないといわれ、東京では食べられないんだなあと半ば諦めていました・・・・今日までは!
 
 
ついに巡り合ったんです。
所沢での打ち合わせの帰り、たまたま池袋の西武デパートをうろついていたら、ショーウィンドウの中に見覚えのあるパリ=ブレストが・・。
慌てて店の名前を確認すると、そこはフランスのパティスリーの巨匠、ピエール・エルメ(PIERRE HERMÉ PARIS)のお店。
 
 
おおおおおお!
巨匠のお店のスイーツですから一人前でもお高いですが、ここで逃したらパリ=ブレストにはありつけません。
早速買い求め、夕飯の後、コーヒー豆を挽いてデザートタイム。
ついに、ついに、パリ=ブレスト=トウキョウに再会。
 
 
固めのしっかりとしたシュー生地に、ああ、これだこれだと。
日本で買うフランスパンもやわらかい生地が多いので、なんかこう、物足りなさを感じていたのですが、何が足りないって、この噛みごたえのある、主張する固さだったのだと気づきました。
プラリネクリームの間にも、私はここよと存在を主張するキャラメルやアーモンドがあって、それらが絶妙に一つのハーモニーを奏でるパリ=ブレストを形成しているのでした。
 
 
ようやく食べる事ができた、パリ=ブレスト。
今ならばピエール・エルメで日本では貴重なパリ=ブレスト(=トウキョウ)が楽しめるので、興味のある方はぜひ食べてみてください。
 
 

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